A FORO DESCUBIERTO
05-04-2008 - Hoopshype.com - NBA


Tres jóvenes de Valladolid dan el pelotazo en la NBA (sinideas.net) Cierran la venta millonaria de su web, una de las más exitosas sobre el campeonato de baloncesto, y mantienen la gestión Jorge Sierra pisó por primera vez una cancha de la NBA en febrero de 2007 pero hacía ya tres años que, por ejemplo, Canal+ citaba su web como referente en las noticias sobre la liga norteamericana de baloncesto. Tiene 29 años y a los 24 fundó la página en inglés Hoopshype.com porque no le gustaba "eso de tener jefe". La misma edad tenían los dos jóvenes, vallisoletanos como él, que le acompañaron en esta aventura: Raúl Barrigón, periodista, y Ángel Marín, ingeniero industrial y técnico de Internet en la web. Ahora cuenta con 15 colaboradores. Dos de ellos jugaron en esta liga "Sólo puedo decir que nos compraron por una cifra de siete dígitos" Lo que no se le pasó por la cabeza a Sierra, cuando aún vivía de sus padres en Pucela, es que ese sueño llegaría a tener medio millón de usuarios únicos al mes. Menos aún que la red de páginas deportivas Fantasy Sports Ventures, afincada en Nueva York, llamaría el pasado diciembre a su puerta para hacerle una oferta que no podría rechazar. "Firmamos un acuerdo de confidencialidad y lo único que puedo decir es que nos compraron por una cifra de siete dígitos en dólares". Eso quiere decir que Sierra recibió entre uno y nueve millones de dólares (entre 600.000 y 3,5 millones de euros) por el 100% del capital. La gestión sigue en sus manos y las de sus dos amigos, y explica que, en los meses transcurridos desde la venta, su trabajo no ha cambiado mucho. Esta historia la comenzó Sierra él solo. Mientras estudiaba en la Escuela Superior de Periodismo de Valladolid compaginaba sus estudios con colaboraciones en un portal sobre la liga de baloncesto femenino. "La página ganaba dinero y yo pensé que si una web de baloncesto femenino marchaba bien otra, bien hecha, de basket masculino también podría funcionar". Durante más de tres meses se dedicó por completo a construir su idea. Puso anuncios para buscar colaboradores en la web de Associated Press y otros foros a los que pagaba 25 dólares por artículo (16 euros). Tiró de los amigos que había hecho en su corta vida profesional para hacer colaboraciones y para echarle una mano con los asuntos técnicos de internet. Dos de ellos se convirtieron en mentes imprescindibles para su proyecto. "Este éxito se debe a la visión de Jorge, a la sabiduría técnica de Ángel y a un perfil de periodista que los dos cumplimos: idiomas y cultura de EE UU, del basket y de Internet", afirma Barrigón. Sierra y él viven exclusivamente de Hoopshype, Marín aún lo compagina con otros trabajos. "No puedo descartar que algún día me dedicaré a esto como actividad exclusiva", afirmaba ayer. Se conocieron, durante la etapa universitaria y trabajaron juntos en la versión web de la revista Gigantes, especializada en baloncesto, hasta que fracasó. Con la ayuda de estos dos amigos llegaron también los beneficios. Como la página funcionaba, distintos anunciantes empezaron a comprar espacios, incluida la propia organización de la NBA o Nike. Ahora tienen 15 colaboradores fijos en EE UU, dos de ellos ex jugadores de la NBA, y una larga lista de agentes y jugadores que le confirman las noticias y rumores que se generan en las canchas y alrededor de ellas: fichajes, salario de los jugadores, etc. El 85% de su audiencia la encuentran en EE UU. Después están en Canadá y España aunque no se plantean cambiar el idioma de la web ni hacerla bilingüe. Una de las virtudes que hace de Hoopshype una web puntera es que recopila en tiempo real todas las noticias que los medios ofrecen sobre la liga norteamericana de baloncesto. ¿Qué donde tienen la oficina? "En cualquier sitio donde haya un ordenador" Ayer mismo este trío se encontraba en Buenos Aires, Madrid y Valladolid. Una de sus historias más curiosas y que habla de la importancia que ha llegado a tener en los Estados Unidos es que a esta web les ha salido una garganta profunda. Nadie sabe quien es la fuente que ha demostrado su fiabilidad: siempre que hay un movimiento de jugadores, envía un mensaje de correo electrónico a Hoopshype para que lo sepan antes que nadie.

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